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Holter ECG

holterEl holter es un instrumento que sirve para realizar una prueba de diagnóstico cardiológico que consiste en registrar la actividad electrocardíaca durante durante un tiempo prolongado. Esta es su principal ventaja ya que un electrocardiograma rutinario sólo nos permite conocer cuál es el circuito eléctrico cardíaco en ese mismo momento y no sabemos si antes o después estuvo alterado.

Se utiliza principalmente en el estudio de las arritmias, de la enfermedad coronaria y de extrasístole.

El nombre de esta prueba se debe a Norman Holter que estableció las bases de la monitorización cardíaca en 1949. Él desarrollo un monitor ligero, del tamaño de un maletín, fácilmente transportable y con la capacidad de escribir un registro continuo del ritmo cardíaco. Antes de este invento, los electrocardiogramas ocupaban una habitación exclusiva del hospital y requerían mucho tiempo y preparación previa. Durante el resto del siglo XX el holter se ha perfeccionado, volviéndolo más ligero y más pequeño, y con un registro digital que facilita su realización al paciente y al médico.

Con este aparato se puede medir la actividad electrocardiográfica, frecuencia cardíaca y respiratoria. No es habitual que se mida al mismo tiempo la tensión arterial.

Es una prueba que no supone un gasto excesivo, pero tiene una difícil interpretación, por lo que debe ser realizada por expertos y sólo cuando vaya a ser útil para determinar un diagnóstico o ajustar un tratamiento. Se puede realizar de forma ambulatoria, de forma que no interrumpe excesivamente la rutina diaria del paciente.